Duplexer and Repeaters: Basic Information May 21, 2015 09:33

Duplexers and Repeaters Some Basic Information
BY ROBERT A. LEHNING*, WA2YSJ

All across the country there are many amateur repeate  stations operating on 2 meters, 220  and 440 MHz, and to some extent on 1.2 GHz.  Several  modes of operating such as FM, ATV, and packet (digital) have also become very popular.  Many amateur radio operators use these repeaters but do not really understand the  basics of duplexers or the role a duplexer plays in repeater operation.  

Basic Repeaters

BridgeCom Repeater and DuplexerIt  is  common  knowledge  that  if  you “hit” a repeater with low‐level  signal  such  as  a  mobile  or  handheld  radio  transmits,  the  repeater  retransmits  the  information  at  a  higher  power  level over a greater area. This is  commonly  referred  to  as  the  range  of  the  repeater,  the  area  within which you can activate the  repeater  with  the  transmitted  signal.  Antenna  patterns  can  be  adjusted so that a repeater range  can  cover  a  certain  area  or  direction  only,  but  a  majority  of  repeater  ranges  are  intended  to  be omnidirectional (see fig. 1).  The  repeater  does  this  receiving  on  one  frequency  and  retransmitting  on  another  frequency.  This  occurs  simultaneously  and  is  called  duplex  operation.  The  frequency  separation  between  the  TX (transmit) and the RX (receive) is  sometimes referred to as the split  or  repeater  pair  of  frequencies.  For example, on 2 meters the split is .6 MHz (600 kHz). The TX can be  the low frequency and the RX the  high, or vice versa. At 220 MHz the  split is 1.6 MHz, and at 440 MHz it  is  5.0  MHz.  At  1.2  GHz  the  frequency  separation  can  be  12  MHz or 20 MHz, depending on the  area  of  the  country  where  the  repeater  will  be  in  operation.  Therefore,  it  follows  that  if  the  repeater  receives  on  a  high  frequency and transmits on a low  frequency, the mobile or handheld  radio will conversely transmit high  and receive low. If you reverse the  repeater,  then  the  mobile  or handheld  radios  must  also  be  reversed to match it.    Many  repeaters  both  receive  and transmit with a single antenna  rather  than  operating  with  separate TX and RX antennas (see  fig. 2). This is where the duplexer  is employed.    The  duplexer  enables  the  repeater to transmit and receive  simultaneously  on  a  single  antenna  and  feedline  without  interference  to  each  function  by  providing  the  necessary  “isolation”  between  the  TX  and the RX frequencies. This isolation  is  measured  in  deciBels  (dB).  If  separate TX and RX antennas were  to be used, they would have to be  physically  spaced  a  certain distance apart, either vertically or  horizontally,  to  provide  the necessary isolation.  

For the rest of the article please click here.

To see our BCR Repeaters click here.

Also check out our products.